Comment la maladie d’Alzheimer Évolue-t-elle ?

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Cela fait plus d’un siècle que le Dr Alois Alzheimer a identifié et caractérisé la maladie à laquelle il a donné son nom. Considérée initialement comme une maladie psychiatrique, la maladie d’Alzheimer a rapidement été reclassée en une forme sévère de démence sénile.

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/ALZHEIM

Francfort-sur-le-Main Municipal Asylum for the Insane and Epileptic, 25 novembre 1901, le Dr Alois Alzheimer, psychiatre de 37 ans, voit une femme de 51 ans en consultation pour des troubles du comportement et de la mémoire. Tout en se spécialisant dans la psychose et l’épilepsie, le Dr Alzheimer s’est toujours intéressé à la neuropathologie et aux troubles démentiels. Il publiera également avec son collègue, le Dr Franz Nissl, plusieurs volumes d’un manuel sur l’anatomie normale et pathologique du cortex cérébral. En ce jour de novembre, la rencontre avec ce patient lui laissera une profonde impression puisque c’est la première fois qu’il est confronté à un cas aussi mémorable de démence.

/AUGUSTE DETER

Ce patient est dirigé vers l’hôpital psychiatrique par son mari qui n’est plus en mesure de prendre en charge et de prendre soin de sa femme qui souffre de nombreux troubles neurologiques. Lors de son premier contact avec Auguste Deter, le Dr Alzheimer se rend rapidement compte qu’elle est complètement désorientée et qu’elle ne semble plus se souvenir clairement des détails de sa vie quotidienne. À la question : « Quel est votre nom de famille et celui de votre mari ? elle répond « Auguste » et elle est incapable de dire si elle est mariée ou où elle habite. Plus tard, elle ne pourra pas identifier les aliments de son repas et ne pourra pas effectuer des tâches simples comme écrire les chiffres qui lui sont demandés. Après plusieurs mois d’hospitalisation, Auguste Deter continuera de couler et le Dr Alzheimer affine son diagnostic. Il la décrit comme souffrant d’une perte d’orientation, d’une perte de compréhension et de mémoire, d’aphasie, de comportements imprévisibles, d’un stade avancé la dégradation psychosociale et des signes psychiatriques tels que la paranoïa et les hallucinations auditives. Pour lui, Auguste Deter souffre d’une forme sévère de démence sénile à développement précoce. En 1903, le Dr Alzheimer a quitté l’asile de Francfort pour la clinique royale de Munich mais a toujours des nouvelles de son patient, décédé le 8 avril 1906 d’une infection généralisée causée par des escarres. C’est alors que le Dr Alzheimer demandera à la famille de la défunte de récupérer son cerveau afin de l’analyser.

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/ALZHEIM

Pour le Dr Aloïs Alzheimer, l’altération précoce des fonctions cérébrales de son patient ne peut pas être simplement due à une démence sénile mais plutôt à quelque chose d’autre qu’il appelle « la maladie de l’oubli ». C’est en 1907, après l’analyse du cerveau d’Auguste Deter, qu’il décrit, dans une publication, cette maladie du cortex cérébral caractérisée par des dépôts à l’intérieur et entre les cellules nerveuses. Ce n’est qu’en 1910 que cette maladie a été mentionnée dans un livre sur la psychiatrie. écrit par Emil Kraeplin auquel il a donné le nom de son étudiant au laboratoire de Munich : « L’interprétation de cette maladie d’Alzheimer est encore incertaine. Bien que les résultats anatomiques suggèrent une forme particulièrement grave de démence sénile, il est un fait que cette maladie peut parfois apparaître avant l’âge de 50 ans ».

maladie d’Alzheimer est née. La Quelques années plus tard, en 1911, Alois Alzheimer a pris en charge un autre patient présentant des symptômes similaires à ceux d’Auguste Deter et diagnostiquera la maladie d’Alzheimer pour la première fois. Le médecin meurt subitement, quatre ans plus tard, à l’âge de 51 ans des suites de complications d’une infection cardiaque, mais restera à jamais le premier homme à décrire la maladie qui porte encore son nom de famille aujourd’hui.

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